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Friday, 31 January 2014

Word Press Blogs

I've had people ask what happened to the Black Tower, British Golden age and other Word Press blogs I had.

Well, for some reason WP decided to block my access to these "You do not have permission to administer these pages" and so I cannot update. Oh, and nothing from WP as to WHY.

Screw WP.

Thursday, 30 January 2014

Numbers Numbers Everywhere....

I think that the figures have proven a point for me. I have, this week, posted a lot of reviews and a few news items. Number of daily hits around 9-13000 but on days where nothing new appeared -15-20,000+.  Go work that out!

For the month of December, 2013 the total number of blog views was some 367,216 which far exceeded the old WordPress CBO blog.

So, any new item reviewed or something mentioned can be seen by 15,000 to 20,000+ people a day.

Oddly, China provides the most hits followed by the United States....the UK is low down on the list.

So, you thought no one would see your paying advert?? HAH!

Wednesday, 29 January 2014

Backcover Promotions



This from Mike Allwood.



BACKCOVER PROMOTIONS are a new company that Mike Allwood is  working with this year on the BOOKED! project with the launch day being 1st February. Mike will be working with Kate and her team on the events side as regards signings and a EXPO STYLE BOOK CONVENTION later in the year!


Mike Allwood

Producer

Tuesday, 28 January 2014

Casterman BD: La Colère blanche de l’orage



La Colère blanche de l’orage
AuteurBenoît Sokal
Collection : Univers d'auteurs
Serie : Kraa
Tome : 3
Pages : 72
 Dimensions : 22.2x30.6x1.2 cm
ISBN : 2203050578
EAN : 9782203050570
    Prix : 16,00 € 
    Date de parution : 22/01/2014

    Une fresque sauvage et sombre signée Benoît Sokal.

    Dans l’un des hôpitaux de la ville de Klowtown, au début des années soixante, une femme médecin qui n’est plus toute jeune, Emily, se souvient de l’époque enfuie de sa jeunesse…


    Flash-back : en ces temps lointains, au coeur de la vallée sauvage menacée par la poussée urbaine de Klowtown en plein essor, la jeune Emily a appris à vivre en autarcie avec Yuma, l’indien mutique, et son inquiétant compagnon ailé, l’aigle Kraa, avec lequel s’est instauré un lien d’essence chamanique. Au prix de bien des souffrances, paix et tranquillité semblent enfin régner. Hélas, ce n’est qu’un leurre. Les travaux de construction du futur barrage viennent juste de commencer ; une menace directe et immédiate pour le paradis jusqu’alors inaccessible d’Emily, Yuma et Kraa. Il est temps pour le rapace et son compagnon de reprendre l’offensive contre les envahisseurs. Et tous les coups sont permis…


    Après un spectaculaire tome 1, La Vallée perdue, suivi d’un deuxième volet, L’Ombre de l’aigle, voici le dernier volume de la trilogie de Kraa, qui parachève le grand retour de Benoît Sokal à la bande dessinée réaliste.

    Casterman BD: La Guerre des Lulus


    La Guerre des Lulus 1915 - Hans
    AuteursRégis Hautière, Hardoc
    Collection : Autres séries
    Tome : 2
    Pages : 56
    Dimensions : 24.1x32x1 cm
     ISBN : 2203063971
    EAN : 9782203063976
    Prix : 13,50 €
    L’odyssée d’un petit groupe d’enfants tout au long des années de la Grande Guerre. Le deuxième volume d’une tétralogie.

    Lucas, Lucien, Luigi et Ludwig : quatre des pensionnaires de l’orphelinat de l’abbaye de Valencourt en Picardie, et que tout le monde, par commodité, surnomme les Lulus. Leur univers a volé en éclats au cours de l’été 1914. Totalement isolés à l’arrière des lignes allemandes lors du déclenchement de la guerre, ces quatre inséparables bientôt rejoints par une autre réfugiée, Luce, 13 ans, ont dû en urgence apprendre à survivre dans un environnement soudain devenu très hostile.


    Réfugiés dans une cabane en forêt, les Lulus doivent en outre gérer l’inconnue que représente l’unique adulte de leur petit groupe : Hans, un soldat allemand devenu leur prisonnier. Contre toute attente, celui-ci s’avère un compagnon conciliant, trop heureux d’échapper au conflit et à ses combats sanglants. Une sorte de paisible bonheur sylvestre finit même par prévaloir au fil des mois, tandis que la guerre s’enracine dans l’année 1915. Mais combien de temps une telle parenthèse peut-elle se perpétuer, alors que l’horreur rôde si près d’eux, en lisière de leur petit monde miraculeusement préservé ?

    Cinebook The 9th Art: Wayne Shelton 2- The Betrayal



    Wayne Shelton - The Betrayal

    Authors: Denayer & Van Hamme
    Age: 15 years and up
    Size: 18.4 x 25.7 cm
    Number of pages: 64 colour pages
     PAPERBACK
    ISBN: 9781849181846
    Price: £8.99 inc. VATPublication: January 2014


    Wayne Shelton is ready to proceed with the mission and spring his quarry from a Khalak prison. There is a small concern over Madrier, the Frenchman who talked his way onto the team – only to abandon them after he was revealed to be the son of a Khalak dissident… A job’s a job, though, and Shelton gave his word to his employer. But what if there are other separate, secret interests among the little band that could jeopardize everything?

    So, Clark Gable...uh, Wayne Shelton gets mixed up in more intrigue. The intrigue!  But this is Van Hamme so what were you expecting??  And even more incredible art by Denayer.  LOVE the end scene to this story. Go on -buy a copy. Go on......

    Casterman BD: Whaligoë


    Whaligoë
    AuteursVirginie Augustin, Yann
    Collection : Univers d'auteurs
    Serie : Whaligoë
    Tome : 2
    Pages : 48
     Dimensions : 24.2x32x1 cm
    ISBN : 2203074930
    EAN : 9782203074934
    Prix : 13,50 €
     Date de parution : 22/01/2014

    Le second tome de la brillante évocation, par Yann et Virginie Augustin, de l’univers littéraire anglais du XIXe siècle.

    Immobilisé en Ecosse dans la triste bourgade de Whaligoë, le couple désuni que forment l’écrivain londonien en panne d’inspiration Douglas Dogson et sa maitresse toxicomane Speranza continuent à se heurter au mystère d’Ellis Bell, ce mystérieux auteur à succès qui vivrait à Whaligoë, mais dont ils ne parviennent pas à percer l’identité réelle. Douglas y récolte plaies et bosses, tandis que Speranza, paranoïaque, vit dans la terreur de ne jamais pouvoir repartir. Tout va peut être se dénouer avec le duel à l’épée qui oppose bientôt sur la place du village Dogson à Branwell, personnage vaniteux et brutal qui prétend, sans réussir à convaincre, être le véritable Ellis Bell…


    Second tome pour le dyptique de Whaligoë, récit romantique ancré dans le XIXe siècle anglais, qui trouve avec ce nouveau volume une conclusion à mi-chemin de la tragédie et de la pirouette pleine de malice, typique du style de Yann. Pleins d’ironique faconde, ses dialogues érudits apportent un contrepoint tonique et souvent drôle à l’élégance du trait de Virginie Augustin, qui s’impose avec ce travail subtil comme l’une des dessinatrices les plus talentueuses de la bande dessinée d’aujourd’hui.


    Even more weirdness. And, reminder:the graph effect seen on some pages is NOT on the book art!


    Cinebook The 9th Art: The Scorpion 7 - The Mask of Truth


     The Scorpion 7 - The Mask of Truth
    Authors: Marini & Desberg
    Age: 15 years and up
    Size: 18.4 x 25.7 cm
    Paperback
    Number of pages: 48 colour pages
    Publication: November 2013
     ISBN: 9781849181761
    Price: £6.99 inc. VAT

    One by one, the Pope’s warrior monks fall to the Scorpion’s blade or desert their master. Feeling his enemy circling ever closer, Trebaldi grows desperate and hires Rome’s best paid assassins to go after him—and whomever else stands in his way. As the women in his life choose their destinies, an old enemy reappears to plague the Scorpion... or perhaps to bring him the truth at last, hidden behind his mask.

    Hmm. What to think about while being tortured....women? That'll do!

    Yes, our 'Tony Stark' of the swashbuckling fraternity has had his fair share of women. Women, fights and trouble. Oy, this boy needs to relax more. More twists and turns, deceit and betrayal and great art -almost a metaphor for the comics industry, huh?

    And, yes, it says release date is November LAST year but I'm guessing I'm at the end of the reviewers list (judging by the newsletter...am I on that at all these days?) or there are delays in publishing. Lovely series whatever!

    Casterman BD: Chevalier Ardent Intégrale (Nouvelle édition 2013)



    Chevalier Ardent Intégrale (Nouvelle édition 2013)
    AuteurFrançois Craenhals
    Collection : Première Ligne
    Tome : 2
     Dimensions : 22.2x28.9x2.2 cm
    Pages : 216
    Prix : 25,00 €
    ISBN : 2203077395
    EAN : 9782203077393 
    Date de parution : 29/01/2014
      Une nouvelle vie pour l’une des oeuvres clés du patrimoine Casterman.

      Déjà connu depuis 1964 pour sa série Les 4 As créée avec Georges Chaulet, François Craenhals, passionné de longue date par le Moyen Age, lance Chevalier Ardent en 1966. Immédiatement adopté par les lecteurs du journal Tintin où paraissent ses aventures, le personnage devient vite un classique de la bande dessinée d’inspiration médiévale. François Craenhals animera ses aventures jusque dans les années 2000 à raison d’une vingtaine d’albums, tous publiés chez Casterman.

      Cette oeuvre importante, dont le scénario rebondit d’album en album, fait aujourd’hui l’objet d’une nouvelle édition sous la forme d’une intégrale d’inspiration vintage en 6 volumes, dont voici le deuxième tome. La publication de l’intégrale s’étendra de l’automne 2013 jusqu’à l’été 2015. Chaque volume, d’une pagination de plus de 200 pages et assorti d’un dossier inédit de Stéphane Caluwaerts, rassemble 4 tomes des aventures de Chevalier Ardent. Le tome 6 sera consacré à l’ensemble des récits courts.
       L’ensemble bénéficie d’une présentation à la fois vintage et rénovée : dos rond, nouvelles maquettes de couverture, etc.

      Une nouvelle vie pour une oeuvre patrimoniale. Le volume 2 de l’intégrale rassemble La Harpe sacrée, Le Secret du Roi Arthus, Le Trésor du mage et La Dame des sables.

      This is a lovely collection and I adore this type of clean art. But that might just be my age!!

      Cinebook The 9th Art: The Bluecoats - The Blues in the Mud




      The Bluecoats - The Blues in the Mud



      Authors: Lambil & Cauvin
      Age: 8 years and up
      Size: 21.7 x 28.7 cm
      Number of pages: 48 colour pages
       Paperback
      ISBN: 9781849181839
      Price: £6.99 inc. VAT

      Publication: January 2014

      While out on patrol, Blutch and Chesterfield encounter an unusual soldier: a woman wearing a Union uniform, who has come to join the army to look for her brother and uphold the family’s honour. Blutch is unconvinced, but the sergeant, won over by the combination of bravery and a pretty face, agrees to help her. That, however, means taking her along for Captain Stark’s demented charges – a prospect that could drive anyone to shirk their duty or desert…

      More battle scenes (brings a tear to a gamer's eyes!) and lots and lots of mud.  Who could have guessed that the US Civil War was such fun (the English civil war was a much dourer and serious an event) ?  And the youngsters can read this because there is no blood or gore....I think that just lost the young readers!

      Great fun.

      Casterman BD: Succombe qui doit


      Succombe qui doit
      AuteursAntoine Ozanam, Rica

      Collection : KSTR
      Serie : KSTR
      Pages : 128
       Dimensions : 22x32x1.2 cm
      Prix : 18,00 € 
      ISBN : 2203047046
      EAN : 9782203047044
      Date de parution : 08/01/2014

      Sur la trame classique d’un polar, un récit noir et brutal, d’une intensité exceptionnelle. Âmes sensibles s’abstenir.

      Sale temps sur la casse auto Marchado. Quatre jeunes malfrats en fuite après un braquage qui a dégénéré, dont l’un grièvement blessé, s’y sont réfugiés lors d’une nuit de déluge. Depuis, ils y séquestrent José, le patron des lieux, un costaud taciturne, misanthrope et revenu de tout. Comment échapper aux recherches policières ? Sauver le blessé ? Et, surtout, livrer le butin du braquage à son commanditaire, le sinistre La Villette ?

      En l’espace de quelques heures grinçantes se noue un huis clos d’une intensité exceptionnelle, ponctué de flash-back qui font tomber les masques et dévoilent les ressorts secrets de cette histoire poisseuse et tragique à souhait : sous le nom de Laser Jo, José Marchado fut autrefois un boxeur fameux et doit au même La Villette le naufrage de sa vie dévastée. L’heure est venue de solder les comptes…

      Dans un registre expressionniste d’une violence et d’une âpreté peu communes, Succombe qui doit revisite avec panache les motifs éternels du roman noir. Irrésistible.

      Some nice use of colours here! Oh, and some SERIOUS weirdness!



      Du même auteur

      Monday, 27 January 2014

      Cinebook The 9th Art:SPOOKS 4 - The 46th State



       SPOOKS 4 - The 46th State
      Authors: Dorison, Nury & Rossi
      Age: 15 years and up
      Size: 18.4 x 25.7 cm
      paperback
      Number of pages: 64 colour pages
      ISBN: 9781849181853
      Price: £8.99 inc. VAT

      Publication: January 2013


      As the election draws near, Cuba becomes a powder keg. The exactions of El Santero continue, terrifying the liberators-turned-occupiers and enflaming the spirit of the freedom-starved Cubans. In response, American authorities don’t hesitate to use extreme violence to ensure that their candidate will win and become not the president of the Republic of Cuba, but the first governor of the 46th state. For the SPOOKS, torn between duty and convictions, the danger is real, and choices will have to be made…

      Just look at that cover!!  Now THAT is a work of art in itself that tells a story!

      How the heck do I tell you what happens without giving out the whole story?  If you know your history then you know all about the US and Cuba and how it didn't quite work out.  However, the characters here give far more depth (if fictional) to events on the troubled island. And after the finale of volume 3 I can breath again.

      More excellence from Olivier Cadic and Cinebook The 9th Art!









      Casterman BD:Le Muret





      Le Muret
      AuteursPierre Bailly, Céline Fraipont
      Collection : Ecritures
      Soft Cover
      Black & White
      190 pages
      Dimensions : 17.2x24x1.6 cm 
      ISBN : 2203081465
      EAN : 9782203081468
      Prix : 17,00 €
       Date de parution : 22/01/2014
      Par deux auteurs nouveaux venus chez Casterman, un portrait d’adolescence sensible et touchant, aux accents mélancoliques et universels.

      À treize ans, Rosie vit une situation peu commune : ses deux parents durablement éloignés à l’étranger et ne s’occupant d’elle qu’épisodiquement, elle doit se débrouiller au quotidien presque entièrement seule. Son seul point d’ancrage est son amie d’enfance Nath, avec qui elle entretient une relation presque fusionnelle. Mais les amitiés sont aléatoires et fluctuantes à cet âge.

      Progressivement mise à distance par Nath, Rosie, de plus en plus isolée, se réfugie dans l’alcool et l’absentéisme scolaire. C’est dans ces circonstances, à la dérive, que l’adolescente fait la connaissance de Jo, un garçon à peine plus âgé qu’elle, qui comme elle habite seul, vivant d’expédients et de petits trafics. Jo, sensible à son côté rebelle, initie Rosie à la musique, à la débrouille et à l’esprit d’indépendance. Éclopés d’une existence qui commence à peine, les deux jeunes gens vont peu à peu laisser s’épanouir l’attirance qu’ils ressentent l’un pour l’autre. Une belle histoire d'amour qui se terminera sous une pluie glaciale et bouleversante...


      À coup de presque riens, de petites touches impressionnistes tirées du quotidien en apparence le plus ordinaire, Fraipont et Bailly brossent un très touchant portrait d’adolescente. Le portrait d’une solitude aussi, pleine d’hésitations, de fêlures et d’incertitudes, qui résonnera comme une musique familière et mélancolique pour bien des lecteurs d’aujourd’hui.

      Nice, simplistic art and, please note, that annoying square system over the art is NOT in the book -I'm guessing its an anti-scanning trick though WHY I have no idea.

















      Casterman BD:La Princesse des glaces




      La Princesse des glaces
      Auteurs Olivier Bocquet, Léonie Bischoff, Camilla Läckberg
      Collection : Univers d'auteurs
      Pages : 128
      full colour
      hard cover
      Dimensions : 18.8x26.8x2 cm
       ISBN : 2203074655 
      EAN : 9782203074651
      Prix : 19,00 €
       Date de parution : 22/01/2014
       
      La première adaptation en bande dessinée de la célèbre série de polars de Camilla Läckberg.

      Erica Falck, trentenaire installée dans une petite ville paisible de la côte ouest suédoise où elle écrit des biographies, découvre le cadavre aux poignets tailladés d’une amie d’enfance dans une baignoire d’eau gelée. Impliquée malgré elle dans l’enquête, Erica est vite convaincue qu’il ne s’agit pas d’un suicide. Sur ce point l’inspecteur Patrik Hedström, amoureux transi, la rejoint. Stimulée par cette flamme naissante, Erica se lance à la conquête de la vérité et met au jour, dans la petite société provinciale qu’elle croyait bien connaître, des secrets détestables. Bientôt, on retrouve le corps d’un peintre clochard – encore une mise en scène de suicide…

      Publié en Suède en 2003 et traduit en français en 2008, La Princesse des glaces est chronologiquement la première des enquêtes d’Erica Falck et de son compagnon le commissaire Patrik Hedström. Six autres romans de la même série ont paru depuis. La série policière la plus attachante du moment, dont Léonie Bischoff et Olivier Bocquet donnent, en bande dessinée, une transposition inspirée.

       Some great artwork here but do not be fooled: this book contains some really horrific scenes -the autopsy scene being one.  Still great art and a nice flowing story.